Выпуск № 42| 3 – 10 ноября 2023

Время на прочтение: 12 минут(ы)

Затерянный континент, как оживить землю, где голова у морской звезды, «кондиционер» для рыб, бамбуковые поезда, уникальный пластик, самая северная пустыня в мире, тюменское Мертвое море, Камское Устье

Привет, наши дорогие читатели!

Из нашего сорок второго выпуска электронного журнала Вы узнаете самые интересные и важные новости из мира экологии за прошедшую неделю!

Сегодня в выпуске:

  • Затерянный континент
  • Как травоядные восстанавливают ландшафт 
  • Где голова у морской звезды?
  • «Кондиционер» для рыб
  • Бамбуковые поезда
  • Биоразлагается и самовосстанавливается – новый вид пластика
  • Чарские пески
  • Озеро Соленое
  • Камское Устье
  • Много другого и интересного

События

Затерянный континент

Нидерландские исследователи из Утрехтского университета обнаружили Арголанд — массив суши шириной около 5 тысяч километров и возрастом более 155 миллионов лет.

На протяжении семи лет команда изучала, где могут находиться обломки Арголанда, отделившегося от Австралии в конце юрского периода, когда по Земле бродили брахиозавры и стегозавры. Оставшаяся после него Абиссальная равнина Арго свидетельствовала о существовании континента, однако сам массив суши никто не мог обнаружить.

Предполагается, что ширина затонувшего континента достигала почти пяти тысяч километров. Анализ структуры морского дна показал, что континент тысячелетия дрейфовал в сторону Юго-Восточной Азии. После чего (в конце триасового периода) он раскололся на архипелаг, а затем окончательно скрылся под водой.

На основе полученной информации, геологи смогли составить карту медленного разрушения Арголанда. Моделирование помогло установить, что все фрагменты пропавшего континента находятся на дне Индийского океана, а также интегрированы в небольшие острова в районе Индонезии и Мьянмы.

Подобные процессы произошли и на других потерянных континентах, в том числе на Зеландии, затопленной недалеко от Австралии, и на Большой Адрии, континенте, некогда отделившемся от Северной Африки. Это открытие может помочь ученым лучше понять историю нашей планеты и процессы, которые привели к формированию и исчезновению континентов.

Как травоядные восстанавливают ландшафт 

Когда ледники тают, они оставляют после себя бесплодные ландшафты, которые требуют десятилетия для восстановления флоры и фауны.

Ледники в перуанских горах Кордильера-Бланка не стали исключением: они исчезают с беспрецедентной скоростью. А по мере того, как лед сокращается, близлежащие экосистемы увядают: они теряют доступ к летним запасам пресной воды и иногда сталкиваются с вредными кислыми минералами в породах, когда-то покрытых ледниками.

Но новое исследование показало, что всего за три года такую незащищенную землю можно оживить. Ученые смогли отыскать эффективный способ.

Исследователи в Перу использовали лам для восстановления земли, которая пострадала от таяния ледников. У подножия ледника Уруашраджу ученые в сотрудничестве с местными фермерами, выпасали лам на четырех специально отведенных участках. Три дня в месяц с 2019 по 2022 год животные питались растительностью, удобряя в процессе почву навозом и распространяя жизнеспособные семена растений вместе с тем же навозом и своей шерстью. В результате такого подхода за три года почва стала более плодородной, удерживала больше влаги и поддерживала на 57 процентов больше растительного покрова, чем раньше. К тому же, в ходе исследования на экспериментальные участки ламы переселили четыре новых вида растений.

Идея о том, что выпас травоядных животных может положительно повлиять на ландшафт, не нова. В Финляндии, например, коренные саамы работают над возвращением оленей на обезлесенную тайгу, что потенциально может помочь восстановить её. А в Испании для этой роли надеются использовать зубров.

Исследователи отмечают, что ламы также помогают контролировать выветривание горных пород. Это открытие подчеркивает важность роли животных в формировании ландшафта. Ламы могут играть ключевую роль в восстановлении экосистем, особенно в регионах, где ледники тают быстрее всего. Исследователи планируют продолжить исследования в течение десяти лет, чтобы узнать больше о влиянии лам на окружающую среду.

Где голова у морской звезды?

Морские звезды – это животные с необычной формой тела и разнообразием расцветок, которые сразу же обращают на себя внимание исследователей морского дна. Звезды представляют собой группу морских беспозвоночных, относящихся к типу иглокожих класса беспозвоночных.

Иглокожие состоят из центральной окружности и отходящих от нее отростков – лучей, которые делают туловище морских звезд радиально симметричным.

Внутренний скелет беспозвоночных не имеет отдельных костей, только множество известковых пластинок, которые сплетены в ажурную систему.
Мышечная система, которая соединяет между собой пластины скелета, развита слабо и после гибели звезда просто рассыпается на части.
Пищеварительная система развита хорошо, находится в центральной части туловища. Желудок состоит из двух отделов. Отверстие, которое выполняет функцию рта, находится на нижней брюшной полости. Анальное отверстие имеется не у всех видов, большинство звезд выбрасывают продукты жизнедеятельности через рот.

Главная система, которая свойственна только иглокожим – амбулакральная. Эта воднососудистая структура состоит из множества каналов, наполненных жидкостью. Движение лучей звезды происходит в процессе перекачивания жидкости этим органом из одной части в другую. Именно эта система предназначена для дыхания, движения, выделения и осязания. Каналы природного механизма пронизывают все тело морской звезды и заканчиваются в концах лучей амбулактальными ногами с присосками на концах. Мозг у морской звезды отсутствует, его заменяют нервное кольцо в центре, в которое собраны нервные пучки и несколько связанных между собой мозговых клеток.

Морские звезды с помощью своих конечностей могут двигаться в любую сторону — так, что и не отличить, где у звезды начало, и где конец. Из-за необычного строения тела морских звезд ученые вообще пришли к выводу, что эти существа безголовые. Но всё оказалось не так просто.

Исследователи из Стэнфордского университета и Калифорнийского университета в Беркли обнаружили, что группы генов, связанные с развитием головы, у молодых морских звезд находятся практически повсюду, а экспрессия генов, отвечающих за формирование туловища и хвоста, по большей части отсутствуют.

Помимо этого, как сообщили исследователи, молекулярные сигнатуры, как правило, ответственные за переднюю часть тела, у иглокожих расположены в центре каждой конечности. В итоге эксперты пришли к заключению, что в процессе эволюции морские звезды утратили тела и превратились целиком в голову.

Морские звезды питаются разнообразной пищей, включая микроскопические водоросли, морских уточек, моллюсков. Они обладают удивительной способностью поглощать пищу через свой желудок-выпячиватель, который может вывернуться наружу и обволакивать пищу.

У некоторых видов морских звезд есть специальные наконечники на лучах, называемые шипами, которые помогают им защищаться от хищников. Многие морские звезды обладают невероятной способностью регенерации: при повреждении они могут вырастить новые конечности.

Морские звезды являются удивительными и уникальными существами, и исследование их разнообразия и поведения помогает ученым лучше понять природу и эволюцию живых организмов.

Технологии

«Кондиционер» для рыб

Рыболовство является одной из основных отраслей экономики многих стран. Однако, переизбыток рыболовства, загрязнение окружающей среды и строительство плотин привели к сокращению популяций рыб на протяжении десятилетий.

К примеру, атлантический лосось  или семга – ценная промысловая рыба семейства лососевых,  каждый год, перемещается из океана в реки и ручьи Канады, чтобы произвести потомство в местах своего рождения. Если строить рейтинг животных по любви к малой родине, лососи заняли бы в нем первое место.

Прожив некоторое время в родном ручье, рыбы отправляются в грандиозное путешествие к морю. Те, кто добираются туда живыми, несколько лет кормятся и копят силы, чтобы в один прекрасный день поплыть назад к месту рождения и дать жизнь грядущему поколению. Лососи безошибочно находят дорогу в любую погоду и в любых условиях. Зоологи доказали, что лососи, как и птицы, могут ориентироваться по магнитному полю. Ещё лососи находят родную заводь, улавливая обонятельными органами отдельные молекулы, несущие знакомый аромат. По чувствительности к запахам рыбы лишь немного уступают собакам.

Однако с течением времени численность атлантического лосося сокращается. Если пятьдесят лет назад можно было ожидать вылов более миллиона лососей ежегодно, то сегодня это число упало до примерно 400 000 особей.

Изменение климата и воздействие человеческой деятельности на водные ресурсы стали новыми угрозами для рыбных популяций. В некоторых местах температура воды стала настолько высокой, что может быть смертельной для рыбы.

Ученые Канады озаботились данной проблемой и разработали стратегии искусственного охлаждения рек и ручьев. Их методы включают в себя перенаправление части потока реки через подземные траншеи, что позволяет воде остыть, а также активную перекачку холодных грунтовых вод из колодцев в реки. Оба метода показали свою эффективность в снижении температуры воды и привлечении рыбы.

Ученые планируют расширить свои исследования на других объектах в регионе и представить полученные результаты правительственным учреждениям и водным хозяйствам с рекомендациями о применении этих систем.

Однако, перед тем как методы искусственного охлаждения будут широко применяться, необходимо изучить и решить ряд научных и экологических вопросов.

Это включает в себя анализ возможных последствий на химический состав воды, уровень кислорода и вопросы управления стоками рек. Кроме того, важно понять, как рыбы будут реагировать на эти искусственные холодные участки и как их защитить от чрезмерного вылова. Предложение ученых требует дополнительного консультирования с экологами, биологами, правительственными органами и общественными организациями, чтобы разработать эффективные стратегии управления водными ресурсами и спасти популяцию атлантического лосося.

Бамбуковые поезда

Камбоджийские бамбуковые поезда, известные также как «norry» или «литтл-трейн», являются уникальным видом транспорта, характерным для страны. Они были созданы как ответ на отсутствие автомобильных дорог в регионах Камбоджи, что делало транспортировку грузов и пассажиров сложной.

Эти поезда состоят из бамбукового настила, установленного на на оси от старых вагонеток и двигаемых мотором, обычно мотоцикла. К слову, мотоциклетные моторы — это «нововведение», сразу после войны норри приводились в движением с помощью… лодочных шестов.

Бамбуковые поезда обычно движутся со скоростью около 15-50 км/ч по примитивным железным путям, проложенным через леса и сельскую местность и построенным ещё французским колониальным правительством до войны.

Норри стали важным средством перевозки для местных жителей, особенно в регионах, где другие виды транспорта недоступны. Такие пути сохранились близ городов Баттамбанг и Пойпет. В принципе, они сохранились и в других регионах, но в основном находятся в заброшенном и полуразобранном на металл состоянии, а вот под Баттамбангом и Пойпетом узкоколейка активно используется. 

Настил бамбукового поезда настолько легок, что если на одноколейке встречаются два норри, то более легкие тележки просто переносят на другую сторону (для этого у норри есть рукояти, как у носилок), и поезда разъезжаются в противоположные стороны. До августа 2016 года такие поезда не имели тормозов и тормозили исключительно двигателем (или, если скорость небольшая, ногами пассажиров) — лишь в 2016-м вышло постановление об обязательном, под угрозой штрафа, оснащении тележек простейшим тормозом. 

В 2017 году правительство Камбоджи объявило о намерении закрыть большинство бамбуковых поездов в связи с развитием железнодорожной инфраструктуры в стране.

Тем не менее, энтузиасты восстановили участок старой французской узкоколейки близ археологической зоны Ват Банон и запустили новый норри — он открылся в январе 2018 года. А туристические агентства продолжают предлагать поездки на бамбуковых поездах как экзотическое приключение для иностранных посетителей.

Таким образом, камбоджийские бамбуковые поезда являются уникальным историческим явлением, которое отражает необходимость и творческое решение проблемы транспортировки в труднодоступных районах, но их роль сейчас уменьшилась из-за технологического развития.

Биоразлагается и самовосстанавливается – новый вид пластика

Группа исследователей из Токийского университета достигла значительного прогресса в области материаловедения, создав новый тип пластика. Этот материал обладает уникальными характеристиками: он не только прочнее предыдущих самовосстанавливающихся пластиков, но и может безопасно биоразлагаться в морской воде, становясь источником питания для планктона.

Исходным материалом для нового пластика послужила эпоксидная смола витример. Витримеры — это современный класс пластмасс, которые характеризуются прочностью при низких температурах и способностью изменять форму при нагревании. Однако стандартные витримеры имеют ограничения: они часто хрупки и плохо растягиваются. Исследователи добавили к витримеру молекулу политаксана, благодаря чему удалось получить материал с значительно улучшенными свойствами, который получил название VPR (vitrimer incorporated with polyrotaxane).

VPR легко разлагается, но только после того, как он больше не нужен. Применение тепла вместе с конкретным растворителем разрушит его молекулярные связи и оставит только сырые компоненты, которые можно использовать повторно. Даже если он попадет в окружающую среду, он все равно создаст меньше проблем, чем другие пластмассы.

Эксперименты показали, что пластик поврежденный скальпелем смог полностью восстановиться после нагрева до 150 °C всего за 60 секунд. Более длительные наблюдения выявили, что в течение 30 дней VPR разлагается в морской воде на 25%, превращаясь в пищу для морских организмов, что может помочь в решении глобальной проблемы пластикового загрязнения океанов. Кроме того, VPR обладает способностью самовосстановления, что особенно ценно для дорожного и инфраструктурного строительства. Пластик может самостоятельно залечивать трещины и царапины при обработке тепловой пушкой.
Создатели нового пластика уже ведут переговоры с потенциальными производителями и надеются, что их изобретение поможет решить несколько экологических и промышленных задач одновременно.

Путешествия

Чарские пески

В Каларском районе Забайкальского края находится одна из самых знаменитых аномалий на планете — это самая настоящая раскаленная пустыня, окруженная ледниками.

Урочище Чарские пески — это самая северная пустыня в мире, занимающая площадь около 28,5 км². Несмотря на то, что находится она в Сибири, здесь можно увидеть самые настоящие песчаные дюны и барханы высотой до 30 метров. Правда, вместо верблюдов по пескам гуляют олени, а в оазисах растут не пальмы, а кедры и лиственницы.

Пески появляются буквально из ниоткуда: вот путешественники только что были в тайге и видели перед собой болота, как вдруг рельеф разительно меняется и взору открываются песчаные барханы. Здесь нет ни одного камня, только песок, причем песчинки не превышают размера в один миллиметр.

На окраине пустыни есть озеро с чистейшей и вкуснейшей водой. И все это — на фоне заснеженного горного хребта Кодара. Хребет Кодар — это очень красивые остроконечные горы, чем-то напоминают Гималаи, только Забайкальские. 

Откуда же взялось такое чудо в Сибири? Ученые склонны считать, что Чарские пески — это песчаные отложения у подножия древнего ледника, где много тысяч лет назад было подпрудное озеро. В межледниковый период водоем исчез, а затем вновь появился около 20-15 тысяч лет назад. Сползающий затем ледник вынес большое количество песка на поверхность. Кроме того, у подножья ледника скопились обломки других горных пород. Постоянный процесс выветривания и сформировал на границе остатков этих обломков и бывшего озера современную пустыню.

Первые научные сведения об этом месте появились благодаря исследованиям Удоканского месторождения меди. Еще в 1967-м урочище предложили включить в состав создаваемого Кодаро-Чарского заповедника. А сейчас пустыню относят к одному из семи чудес Забайкалья.

Посещать «забайкальские Каракумы» лучше всего в середине лета, когда установится жаркая погода. Тогда урочище можно использовать в качестве гигантского пляжа с очень качественным песком. Но стоит помнить об огромном количестве  комаров и москитов. Другой вариант похода — зима. С одной стороны, путь легче, поскольку Средний Сакукан перемерзает, и нет необходимости мочить ноги. С другой стороны, холодновато для ночевки. Зато зимние виды — гораздо красивее и богаче летних. Да и весной, едва освободившись от снега, пески покрываются причудливым разноцветным ковром цветов.

Урочище Чарские пески находится всего в пяти километрах от поселка Чара. Кстати, в нем располагается ближайший аэропорт. Но дорога от поселка до пустыни доступна только вездеходам и пешеходам. Через три километра путь обрывается рекой Средний Сакукан. Ее ширина 30 метров, но брод не превышает 40 сантиметров. Так что, для переправы нужен либо «Урал» повыше, либо ноги покрепче.

Также к урочищу можно добраться и с ближайшей к пескам ж/д станции — Новая Чара. Это крупная станция на Байкало-Амурской магистрали, где есть инфраструктура: гостиница, кафе, магазин.

Сибирская пустыня -легендарное место, в котором хоть раз в жизни должен побывать каждый турист. Тем более, что поход не займет много времени и будет по силам даже начинающим путешественникам.

Фото: Евгений САЗОНОВ

Озеро Соленое

В Бердюжском районе Тюменской области, за селом Окунево в 362 км от Тюмени находится удивительное озеро Соленое. Оно раскинулось среди озер Долгое и Окунево и отличается от них соленой водой. Благодаря ее целительным свойствам местные жители называют озеро Мертвым морем. 

Исследования подтвердили, что вода и грязи озера Соленого по составу близки к компонентам Мёртвого моря. Но Солёное озеро – не единственное, где были найдены залежи целебной грязи. Поисковые работы в закрытых водоемах юга Тюменской области на наличие сапропеля начались в 1990е годы. Сейчас учтено более 190 объектов с сапропелевыми грязями! Говорят, что по своей эффективности тюменская грязь приравнивается к грязям Мацесты (курорт в Сочи). 

У озера нет ни лечебниц, ни санаториев, ни курортов, но сюда едут люди не только из Тюменской области, но и со всей страны. В теплое время года озеро становится местом притяжения любителей свежего воздуха и природы.

Главное развлечение — купание в водоеме и лечение грязями. Особенно любят отдыхать на озере те, кто плохо плавает, ведь вода очень хорошо держит на поверхности. Окунувшись в соленом водоеме, многие смывают с себя соль в пресном озере Долгое, которое расположено рядом. Несмотря на обилие вокруг соленого водоема пресных озер (Бердюжье, Окунёво, Крутое, Долгое), воды в них не смешиваются.

В настоящее время вокруг озера Соленого разрабатывается маршрут экологической тропы. Сейчас ученые отмечают на маршруте места, где произрастают интересные растения и можно встретить редких животных. Ранее эксперты изучили в окрестностях озера 428 видов флоры и фауны, часть из которых включена в Красные книги разного уровня. К тому же, готовится и конный маршрут озеро Соленое – озеро Савино – озеро Тундрово. Для туристов с детьми разрабатывается укороченный вариант экскурсии.

Доехать до озера Соленое (55.702778 68.687222) можно как на машине, так и на автобусе. Только во втором случае придется добираться с пересадками. Также можно воспользоваться услугами местных служб такси.

Камское Устье

Камское Устье издавно известно своими скалами, Юрьевской пещерой и штольнями, оставшимися после гипсовых выработок. А еще это место слияния двух крупнейших рек Восточной Европы – Волги и Камы.

Располагается Камское Устье в 100 км к югу от Казани. Добираться сюда можно по воде – полуторачасовой круиз по бескрайней Волге (купить билеты можно в кассах порта) или на автобусе №529, который довезет вас до Камского Устья за два с половиной часа, а также на собственном авто — что важно, с высокой посадкой: добраться до некоторых локаций можно только по проселочной дороге, а то и бездорожью.

Туристы со всей России проявляют большой интерес к этому уголку земли. Многие едут в Камское Устье, чтобы покорить скалы, здесь тренируются альпинисты или чтобы сделать фото на краю крутого обрыва.  А еще со скал открываются живописные виды на Куйбышевское водохранилище. Его еще называют «местным морем» и приезжают искупаться. Вода здесь достаточно чистая.

Самая высокая точка и символ района — гора Лобач (55.200817, 49.298285.). По некоторым сведениям, в 1870 году в окрестностях Лобача Илья Репин делал эскизы знаменитой картины «Бурлаки на Волге». Лобач не просто гора, а комплекс геологических, исторических и археологических памятников. Последних здесь насчитывается более десятка – в основном это стоянки древнего человека. Со смотровой площадки на вершине горы открывается незабываемый вид на Куйбышевское водохранилище, лесостепь, расположенный рядом поселок и место слияния рек. Гора расположена в географической середине Волги рядом с самым широким местом водохранилища, поэтому другой берег с вершины не разглядеть. Согласно отзывам туристов, создается ощущение, будто вы находитесь на море.

Самая большая и известная пещера в республике Татарстан – Юрьевская (55.232717, 49.233745). Это памятник природы и единственная доступная для посещения пещера в республике с множеством «комнат»: от «Скалы бабуинов» до «Замка ужасов». Пещера расположена между пгт. Тенишево и Камское Устье в Татарстане. Её объем — 13 000 куб. метров, длина — чуть более километра, но для любителей спелеологии из-за обрушения доступна только половина. Температура в пещере даже летом — +8 градусов. Согласно исследованиям, пещера образовалась около 10000 лет назад в результате карстовых процессов. Некоторые участки пещеры являются особо опасными, для их прохождения потребуется специальное снаряжение и хорошая физическая подготовка. Пробираясь по извилистым узким ходам, следует обязательно внимательно осматриваться, так как можно провалиться в один из природных колодцев.

Еще одна достопримечательность Камского Устья – самая крупная выработка гипса в Европе. Рукотворные пещеры, гипсовые штольни (55,19525, 49,25616), расположились неподалеку от Юрьевской пещеры. С 1903 по 1953 год здесь проводились работы по добыче гипса, который затем сплавляли по реке. Внутри штолен можно увидеть следы от рельсов, по которым ездили вагонетки с гипсом. Здесь можно пройти по тропам шахтеров и рассмотреть остатки инфраструктуры добычи гипса. Особенно впечатляющим элементом является подземное озеро, расположенное в центре шахты, которое зимой превращается в удивительный подземный каток.

Камское Устье представляет собой уникальное место, сочетающее в себе историческое наследие, природную красоту и возможности для активного отдыха.

Одной строкой

Опасность чайных пакетиков

Викторина «Восемь чудес России»

Лучшие фотографии о защите природы – победители Nature Conservancy 2023

Самые популярные места для горнолыжного отдыха в стране

Куда отправиться на рыбалку осенью в Воронежской области

ТОП-5 занимательных фактов об озёрах Марий Эл

Коротко и по делу наша самая лучшая ежедневная лента новостей об экологии